Die EU geht gegen Plastik vor - das sollten Sie wissen

Die EU geht gegen Plastik vor - das sollten Sie wissen

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Wie kann man den Plastikmüll im Einklang mit den EU-Richtlinien reduzieren?

Die Plastikverschmutzung hat sich rasch zu einem der drängendsten Umweltprobleme entwickelt, mit denen die Menschheit jemals konfrontiert wurde.

Plastik, das aus fossilen Brennstoffen hergestellt wird, wurde vor einem Jahrhundert eingeführt und hat sich immer noch wie eine Pandemie in unserem Leben verbreitet. Die Plastikproduktion stieg von 2,3 Millionen Tonnen im Jahr 1950 auf 448 Millionen Tonnen im Jahr 2015 und wird voraussichtlich bis 2050 verdoppelt werden. Verheerenderweise gelangen jedes Jahr etwa 8 Millionen Tonnen Plastik aus Küstenländern in die Ozeane. Obwohl Plastik mittlerweile überall zu finden ist, von unserer Nahrung bis zu unserem Wasser, ist dies nicht der Grund, warum wir es nicht loswerden können. Eine plastikfreie Welt erfordert das Engagement aller Akteure des Klimawandels, um aktiv Maßnahmen zu ergreifen, die ein plastikfreies Leben fördern.

Bei Plan A sind wir der Meinung, dass die Reduzierung unseres Plastikabfalls bei uns und unseren Gewohnheiten im Büro beginnt. Ein plastikfreies Büro ermöglicht es Unternehmen, ihre Kohlenstoffemissionen zu reduzieren und eine nachhaltige Unternehmenskultur zu schaffen. Heute ist Weltumwelttag und die diesjährige globale Kampagne konzentriert sich auf Lösungen zur Bekämpfung der Plastikverschmutzung. Wir haben viele Ideen, um genau das zu tun. Daher gibt dieser Artikel einen Überblick über die Auswirkungen von Kunststoffen, die darauf abzielenden Richtlinien zur Reduzierung solcher Schäden und einen umfassenden Leitfaden, wie Sie Plastik in allen Bereichen Ihres Büros und Ihres Privatlebens reduzieren können! 

Der Umwelteinfluss von Kunststoffen

Der Umwelteinfluss von Kunststoffen
Wussten Sie, dass Menschen jede Woche etwa 5 g Mikroplastik konsumieren?
Bildnachweis: Unsplash

Was ist Kunststoff eigentlich? Wie kann ein solches Material für vielfältige Zwecke verwendet werden? Von Rohren, Gabeln, Verpackungen bis hin zu buchstäblich jedem denkbaren Objekt? Das Wort "Kunststoff" leitet sich von der Fähigkeit ab, nahezu unendlich formbar und beliebig zu gestalten zu sein. Diese Eigenschaft wird als Plastizität bezeichnet.

Kunststoffe sind eine Familie von Materialien, die aus Polymeren bestehen. Ein Polymer ist ein riesiges Molekül, das aus einer Wiederholung der gleichen Gruppierung von Atomen besteht. Wenn sie hintereinander angeordnet sind, bilden sie ein ziemlich massives komplexes Gebilde, das leicht zu manipulieren, formen und verändern ist. Andererseits sind diese Strukturen sehr schwer - fast unmöglich - organisch zu verdauen und abzubauen.

Einwegplastikprodukte (SUPs) werden einmal oder für einen kurzen Zeitraum verwendet, bevor sie weggeworfen werden. Einige gängige Beispiele sind Luftballons, Verpackungen für Mahlzeiten, Getränkeverpackungen, Strohhalme und Besteck. Demzufolge machen die 10 am häufigsten auf europäischen Stränden gefundenen Einwegplastikartikel zusammen mit Fischereiausrüstung 70% des gesamten Meeresmülls in der Europäischen Union aus.

Jenseits der enormen Auswirkungen der Kunststoffproduktion auf die Treibhausgasemissionen verursachen Einwegkunststoffe erheblichen Schaden für die Umwelt, das marine Leben und den Menschen aufgrund ihres umfangreichen Lebenszyklus, bei dem Kunststoffe zu Mikroplastik zerfallen und Toxine aufnehmen und die Umwelt verschmutzen.

In der Zwischenzeit ergab eine Studie aus dem Jahr 2017, dass Deutschland allein durch Einweggeschirr und To-go-Verpackungen 346.831 Tonnen Abfall produzierte. Diese Studie ergab auch, dass die Deutschen jede Stunde 320.000 Einwegbecher für Heißgetränke konsumierten - und diese machten nur ein Fünftel des Gesamtabfalls von Einwegprodukten aus. Die Auswirkungen eines solchen Konsums werden durch 50% des auf EU-Stränden gesammelten Abfalls verdeutlicht, der aus Einwegprodukten besteht.

Infografik: Der Zustand der Plastikverschmutzung

Infografik zur Plastikverschmutzung. Quelle: Plan A
Der Zustand von Plastik ist nicht fantastisch.
Credit: Plan A

Die Politik zielt darauf ab, die Auswirkungen von Kunststoffen zu reduzieren

Welche Maßnahmen hat die EU bereits ergriffen, um dieses Risiko zu minimieren?

Im Jahr 2021:

  • Ab dem 3. Juli 2021 war die Herstellung von Einwegplastikbesteck, Geschirr, Trinkhalmen, Rührstäbchen, Wattestäbchen und Luftballonstäben innerhalb der EU nicht mehr erlaubt. Das Gleiche galt für To-Go-Becher, Fast-Food-Verpackungen und Einweg-Lebensmittelbehälter aus Polystyrol 
  • Neben dem Verbot von Einwegplastik spielen Recycling und wiederverwendbare Verpackungen daher eine immer wichtigere Rolle. Seit dem Inkrafttreten des Verpackungsgesetzes von 2021 wird etwa 50% mehr Kunststoffverpackung recycelt. 
Eine Übersicht der alternativen politischen Ansätze zur Kunststoffpolitik
Ein Überblick über die alternativen politischen Ansätze zum Thema Kunststoff
Bildnachweis: OECD

Im Jahr 2022:

  • Im Jahr 2022 wurde bei der UN-Umweltversammlung (UNEA) ein wichtiger Durchbruch erzielt, der besagt, dass bis 2024 eine rechtsverbindliche Vereinbarung über die umweltverträgliche Nutzung von Kunststoffen abgeschlossen werden soll.
  • Im Zuge dieser Vereinbarung wurde die Ausgabe von Einwegtragetaschen verboten, was bedeutet, dass bestimmte Plastiktüten nicht mehr über europäische Ladentheken gehen dürfen. Seitdem besteht auch ein Pfandzwang für Einweggetränkeflaschen, der ab 2024 auch für Plastikflaschen von Milchgetränken erhoben wird.
  • Auch im Jahr 2022 hat die EU beschlossen, dass alle EU-Bürger ein "Recht auf Reparatur" haben. Das Gesetz soll Waren langlebiger und reparierbarer machen. Immerhin möchten 77% der EU-Bürger ihre Geräte lieber reparieren lassen als sie zu ersetzen. Das ergibt Sinn, denn im Jahr 2019 wurden weltweit mehr als 53 Millionen Tonnen Elektroschrott weggeworfen.
Plastikabfallmanagement in Deutschland, Norwegen & Südafrika
Die allgemeinen Richtlinien für das Management von Kunststoffabfällen in Deutschland, Norwegen und Südafrika
Bildnachweis: MDPI

Diese Richtlinien wurden im Einklang mit den Zielen der Europäischen Union umgesetzt:

 Ein historischer Überblick über Gesetze zur Meeresverschmutzung und Plastikmüll

Historischer Überblick über Gesetze zu Meeresmüll und Plastikverschmutzung
Quelle: Vereinte Nationen

Welche plastikbezogenen Richtlinien plant die EU ab 2023 einzuführen?

  • Die vorgeschlagene Überarbeitung der EU-Gesetzgebung über Verpackungen und Verpackungsabfälle tritt 2023 in Kraft. Diese Gesetzgebung zielt darauf ab, den Verpackungssektor bis 2050 auf Klimaneutralität zu bringen. 
  • Darüber hinaus müssen auch Caterer, Lieferdienste und Restaurants ihren Beitrag zur Abfallvermeidung leisten. Ab 2023 müssen sie eine Alternative zu Einwegkunststoff für Essen zum Mitnehmen in Form von wiederverwendbaren Behältern anbieten.
  • Im Jahr 2025 müssen Einweg-Getränkeflaschen auch zu mindestens 25% aus recyceltem Kunststoff hergestellt werden.

Welche sind die wichtigsten Auswirkungen dieser Maßnahmen auf Kunststoffhersteller und die Industrie?

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die neuen Richtlinien für die Industrie neue Geschäftsmöglichkeiten schaffen werden, insbesondere für kleinere Unternehmen, den Bedarf an Primärrohstoffen verringern und die Recyclingkapazitäten Europas stärken, sowie die Abhängigkeit von primären Ressourcen und externen Lieferanten verringern. Sie werden den Verpackungssektor auf den Weg zur Klimaneutralität bis 2050 bringen.

Um ehrgeizige Netto-Null-Ziele und Netto-Positive-Ambitionen zu erreichen, wird die Kunststoffindustrie auf drei wesentliche Faktoren setzen: Geschwindigkeit, Menschen und Politik. Die Erreichung dieser Ziele wird letztendlich einen Wettbewerbsvorteil für Europa darstellen und bedeutende Fortschritte im Kampf gegen den Klimawandel bedeuten.

Daher werden die nächsten drei bis fünf Jahre entscheidend sein, um festzustellen, ob die Kunststoffindustrie bis Mitte des Jahrhunderts dekarbonisieren kann.

10 wichtige Schritte zur Reduzierung von Plastik

Die wesentlichen Regeln für ein plastikfreies Büro

1. Kommunizieren Sie die Gefahren von Plastik

Der menschliche Körper ist organisch, nicht aus Plastik. Allerdings enthält Plastik eine große Anzahl von Giftstoffen und Mikropartikeln, die in Ihr System gelangen. Eine kürzlich durchgeführte Studie des Fachjournals "Environmental Science and Technology" ergab, dass Menschen wöchentlich etwa 5 g Mikroplastik konsumieren - das Gewicht einer Kreditkarte. Daher ist es absolut entscheidend, die Gefahren von Plastik allen Interessengruppen des Klimawandels, wie Ihrem Team bei der Arbeit, zu kommunizieren, um gemeinsam eine plastikfreie Welt zu schaffen. 

2. Verwenden Sie Leitungswasser

Fast 40% des abgefüllten Wassers ist aufbereitetes Leitungswasser, was bedeutet, dass Leitungswasser eine nachhaltige Alternative zu Flaschenwasser ist. Leitungswasser ist nicht nur günstig und plastikfrei, es schmeckt genauso gut - wenn nicht sogar besser - als Flaschenwasser. Daher ist die Installation eines Trinkwasserfilters im Büro ein wichtiger Schritt zur Reduzierung von Plastik. 

3. Saubere Arbeit

Während gängige Büromaterialien wie Notizbücher und Stifte oft für den täglichen Gebrauch unerlässlich sind, bestehen die meisten dieser Werkzeuge aus Kunststoff. Daher ist es ein grundlegender Schritt zur Verringerung der Umweltschäden von Kunststoff, ein bewusster Verbraucher zu werden und nachhaltige Alternativen wie recyceltes Papier, Bambusstifte und digitale Alternativen zu wählen. Ergreifen Sie die Initiative und sprechen Sie mit Ihrem Büroleiter über den Ersatz von kunststofflastigen Bürowerkzeugen durch nachhaltige Alternativen.

4. Werden Sie im Badezimmer abfallfrei

Flüssigseife verwendet große Mengen an Kunststoffverpackungen, während ihre Produktion bis zu fünfmal mehr Energie erfordert als ein fester Seifenriegel. Aus diesem Grund ist der Umstieg auf feste Seifenriegel eine günstige, einfache und nachhaltige Alternative. 

5. Ersetzen Sie Einwegbesteck

Plastikgabeln und -messer, die für Ihre Mittagszeit halten werden, brauchen Hunderte von Jahren, um sich zu zersetzen. In der Zwischenzeit führt die Ocean Conservancy Besteck als die gefährlichsten Gegenstände für Meeresschildkröten und Vögel auf. Daher ist es entscheidend, wiederverwendbares Besteck von zu Hause mitzubringen oder auf nachhaltige Alternativen wie Bambusbesteck umzusteigen, um den Einfluss von Plastik nicht nur auf die Biodiversität, sondern auch auf den Planeten zu reduzieren. 

6. Wechseln Sie zu Tupperware

Wie oben erwähnt, ist der Wechsel zu plastikfreien Alternativen der Schlüssel zur Verringerung der Schäden von Plastik auf Tiere, Menschen und den Planeten insgesamt.

7. Aktualisieren Sie Ihre Snack-Zeit

Nicht nur machen verarbeitete Lebensmittel unproduktiv und verlangen nach ungesunden Snacks, sie sind in der Regel auch mit kohlenstoffintensiver Produktion verbunden und in Plastik verpackt. Die Wahl von lokalem Obst anstelle von Fast Food verbessert daher nicht nur Ihr eigenes Wohlbefinden, sondern reduziert auch Ihren CO₂-Fußabdruck und verbessert das Wohlbefinden des Planeten. 

8. Kaufen Sie mehr unverpackte Lebensmittel und weniger verpackte Produkte

Der Kauf von Lebensmitteln in großen Mengen ist entscheidend, um den Einsatz von Einwegplastik zu minimieren, das eine erhebliche Bedrohung für die Umwelt darstellt. Der Kauf in großen Mengen sollte jedoch mit Einschränkungen erfolgen, um sicherzustellen, dass keine Lebensmittel verschwendet werden. 

9. Wenn Sie einkaufen gehen, denken Sie daran, eine Stofftasche mitzunehmen

Die Gewohnheit, beim Einkaufen eine Stofftasche (Tote Bag) mitzunehmen, spart nicht nur Geld, sondern die Verwendung einer eigenen, nachhaltigen Alternative ist der Schlüssel zur Reduzierung des enormen ökologischen Fußabdrucks von Einwegplastiktüten.

10. Recyceln, was übrig bleibt

Bei Plan A glauben wir an Wiederverwertung. Recycling ist absolut entscheidend für die Reduzierung der Abfallmengen, die auf Mülldeponien und in Verbrennungsanlagen gelangen; für die Schonung von natürlichen Ressourcen wie Holz, Wasser und Mineralien; und zur Verhinderung von Umweltverschmutzung, indem der Bedarf an neuer Rohmaterialbeschaffung verringert wird. Daher wird dringend empfohlen, im Büro Recyclingbehälter für unterschiedliche Zwecke (z. B. für Dosen, Flaschen, Deckel) zu installieren und die Teammitglieder dazu zu ermutigen, ihren Abfall zu recyceln.

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