Glossaire

Qu'est-ce que la décarbonation?

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Résumé
Pour atténuer le changement climatique, l'économie mondiale doit rapidement et résolument se décarboner.

La décarbonation est l'élimination ou la réduction de toutes les émissions de carbone d'origine humaine dans l'atmosphère. La décarbonation est réalisée grâce à des mesures transversales visant à réduire ou éliminer les émissions de carbone provenant des activités d'une organisation ou d'un individu. La décarbonation diffère de la neutralité climatique car elle vise à réduire les émissions de carbone absolues et leur intensité. La neutralité climatique n'inclut pas nécessairement des actions de décarbonation, car elle peut être atteinte uniquement par l'achat de crédits carbone.

Alors que nous nous trouvons à la croisée des chemins de l'histoire, comprendre et adopter la décarbonation pourrait faire la différence entre une planète prospère et un avenir précaire. Découvrez le rôle crucial de la décarbonation dans la création d'un monde durable et net-zéro.

Qu'est-ce que la décarbonation?

La décarbonation est l'élimination ou la réduction de toutes les émissions de carbone d'origine humaine dans l'atmosphère. La décarbonation est réalisée grâce à des mesures transversales visant à réduire ou éliminer les émissions de carbone provenant des activités d'une organisation ou d'un individu. La décarbonation diffère de la neutralité climatique car elle vise à réduire les émissions de carbone absolues et leur intensité. La neutralité climatique n'inclut pas nécessairement des actions de décarbonation, car elle peut être atteinte uniquement par l'achat de crédits carbone.

Quand le terme de décarbonation a-t-il été inventé ?

Le concept de décarbonation a pris de l'importance suite à l'Accord de Paris sur le climat de 2015. L'Accord de Paris de 2015 a fixé des objectifs de décarbonation afin de limiter le réchauffement climatique à moins de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels, avec pour ambition que l'économie mondiale atteigne la neutralité carbone d'ici 2050. Pour atteindre cet objectif ambitieux, les pays doivent réduire rapidement les émissions de gaz à effet de serre (GES) et parvenir à des émissions nettes nulles d'ici 2050. Le moment où les émissions de GES cessent d'augmenter et commencent à diminuer régulièrement est appelé réduction. À ce stade, l'humanité n'est pas en bonne voie pour atteindre les niveaux de décarbonation fixés dans l'Accord de Paris. 

Notre objectif commun est simple : réduire les émissions de dioxyde de carbone (CO2) dans le monde entier dès que possible. Ce processus nécessite à la fois un changement radical et des mesures progressives : d'un secteur à l'autre, d'une industrie à l'autre. Même si le secteur de l'énergie est le plus scruté, d'autres sources d'émissions d'une importance capitale incluent le gaspillage alimentaire, le ciment, l'acier et l'agriculture. 

Pourquoi la décarbonation est-elle importante ?

L'urgence de la décarbonation découle des preuves incontestables du changement climatique, causé par l'augmentation des concentrations de gaz à effet de serre dans notre atmosphère. Ces gaz, principalement le CO2 provenant de la combustion des combustibles fossiles, emprisonnent la chaleur et entraînent une multitude de perturbations climatiques mondiales. 

Les impacts du changement climatique sont vastes et de plus en plus évidents. Les températures mondiales en hausse ont intensifié la survenue d'événements météorologiques extrêmes, notamment des sécheresses dévastatrices, des inondations, des incendies de forêt et des ouragans puissants. Ces événements non seulement ravagent l'environnement naturel, mais représentent également des menaces importantes pour la vie humaine, les biens et les moyens de subsistance. La fonte des calottes glaciaires et des glaciers contribue à l'élévation du niveau de la mer, mettant en danger les communautés côtières et les écosystèmes. 

Au-delà du bilan environnemental, les conséquences des GES non contrôlés ont des implications économiques et sociales profondes. Les chaînes d'approvisionnement, la productivité agricole et les ressources en eau sont mises à rude épreuve, entraînant l'insécurité alimentaire, le déplacement des populations et une concurrence accrue pour des ressources rares. Ces perturbations menacent de compromettre des décennies de progrès économique et d'aggraver les inégalités mondiales. 

La décarbonation est importante car elle représente une voie viable pour atténuer ces défis. En passant à une économie mondiale à faible émission de carbone, nous visons à réduire la concentration de GES dans l'atmosphère, ralentissant ainsi le rythme du réchauffement climatique mondial et limitant ses effets les plus graves. Cette transition implique l'adoption de sources d'énergie renouvelables, l'amélioration de l'efficacité énergétique et l'exploration de l'innovation dans les technologies de capture et de stockage du carbone (CSC). 

De plus, la décarbonation ne concerne pas uniquement la prévention des catastrophes, elle représente une opportunité de stimuler la croissance économique grâce au développement de technologies vertes et d'industries durables. Investir dans les énergies renouvelables, par exemple, permet non seulement de réduire les émissions de carbone, mais aussi de créer des emplois, de stimuler l'innovation technologique et de favoriser l'indépendance énergétique. 

La signification de la décarbonation dépasse la préservation de l'environnement. C'est une approche globale qui aborde les défis multifacettes posés par le changement climatique. En s'engageant dans la décarbonation, nous pouvons protéger notre planète pour les générations futures, promouvoir la résilience économique et favoriser un monde plus équitable. Le moment d'agir est venu - plus nous tardons, plus les conséquences deviennent graves et irréversibles.

Émissions mondiales de CO2 par secteur
Émissions mondiales de carbone par secteur.
Crédit : Plan A

Pourquoi les entreprises ont-elles besoin de décarboner ?

La décarbonation du secteur des entreprises est une partie intégrante de l'atteinte de la neutralité carbone, ou du point où la quantité de GES dans l'atmosphère commence à diminuer. Il existe d'énormes opportunités pour les entreprises qui agissent en tant que précurseurs dans la réduction des émissions. Il est déjà prouvé que les leaders climatiques du secteur privé peuvent bénéficier de plusieurs façons d'une transition vers le net-zéro.

Des études ont montré que les entreprises ayant de faibles émissions de carbone sont plus attrayantes pour les investisseurs et bénéficient d'une meilleure rétention des talents, d'une performance financière supérieure, de réductions de coûts, de risques réglementaires moindres, et d'un accès à des capitaux moins coûteux. Les précurseurs des modèles d’affaires bas carbone génèrent une valeur supérieure pour les actionnaires et les parties prenantes.

De plus, des émissions réduites font partie intégrante des critères environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG). L'intégration de l'ESG confère aux entreprises un avantage concurrentiel clair, car des études ont montré que les investisseurs et les consommateurs préfèrent les marques durables et éthiques. Être une entreprise à faible émission de carbone réduit également les risques, car les entreprises peuvent éviter le greenwashing et ses répercussions négatives tout en se préparant aux prochains rapports et réglementations.

À quoi ressemble une bonne décarbonation ?

Les avantages de décarboner votre entreprise sont clairs et multiples. Mais comment parvenir à une véritable décarbonation ? Pour que les entreprises fixent des objectifs basés sur la science (SBT) et réduisent stratégiquement leurs émissions, elles doivent d'abord comprendre où et comment elles émettent des gaz à effet de serre le long de leur chaîne d'approvisionnement. 

C'est pourquoi la première étape pour réduire l'empreinte carbone d'une entreprise est de surveiller ses scopes 1, 2 et 3 via la comptabilité carbone. Une comptabilité carbone précise permet aux entreprises d'avoir une vue d'ensemble sur les domaines où elles émettent le plus et où les efforts de réduction auraient l'impact le plus significatif. En matière d'impact environnemental, plus vous avez de connaissances, plus vous pouvez agir efficacement. 

Exemples d'efforts de décarbonation réussis

Un exemple illustratif de décarbonation réussie est le cas d'Ørsted, une entreprise d'énergie multinationale danoise. Ørsted a subi une transformation profonde en passant d'une des entreprises énergétiques les plus dépendantes du charbon en Europe à un leader mondial de l'énergie éolienne en mer. Dans le cadre de son engagement envers la décarbonation, Ørsted a réduit ses émissions de carbone de 87% entre 2006 et 2019 et vise à devenir neutre en carbone dans la production d'énergie et les opérations d'ici 2025, avec pour objectif d'atteindre des émissions nettes nulles sur l'ensemble de son empreinte carbone d'ici 2040. 

L'approche d'Ørsted a inclus la cession de ses actifs liés aux combustibles fossiles, des investissements importants dans les parcs éoliens en mer et l'innovation dans les solutions d'énergie verte. Cette transition a non seulement réduit de manière significative les émissions de gaz à effet de serre de l'entreprise, mais s'est également avérée être une stratégie commerciale réussie, avec Ørsted signalant une croissance significative de ses revenus et de sa rentabilité en exploitant le marché en expansion de l'énergie renouvelable.

Une bonne décarbonation se caractérise par une approche stratégique, informée et engagée visant à réduire les émissions de carbone dans tous les aspects des opérations commerciales. Ces efforts contribuent non seulement de manière significative à la décarbonation de l'économie, mais offrent également des preuves convaincantes de la viabilité économique et du potentiel de croissance des entreprises qui s'engagent dans la décarbonation. Grâce à une comptabilité carbone rigoureuse, en établissant des SBT ambitieux mais réalisables, et en investissant dans des technologies propres, les entreprises peuvent montrer la voie vers un avenir durable et faible en carbone.

Comment fixer des objectifs de décarbonation ? 

La définition d'objectifs de décarbonation est un processus nuancé qui exige une réflexion approfondie et une planification stratégique. Il englobe plusieurs étapes clés et définitions, chacune étant essentielle pour garantir que les efforts d'une entreprise soient à la fois ambitieux et réalisables, en accord avec les objectifs climatiques plus larges. Voici une exploration plus détaillée :

Choisir une année de référence : L'année de référence est le point de référence par rapport auquel les réductions d'émissions sont mesurées. Elle devrait être une année récente pour laquelle des données fiables sont disponibles, servant de base à l'établissement des objectifs.

2. Années cibles : Des objectifs sont fixés pour des années spécifiques à venir, avec des objectifs à court terme généralement dans une fourchette de 5 à 15 ans axés sur des réductions immédiates, et des objectifs à long terme visant des émissions nettes nulles d'ici 2050.

3. Scopes d'émissions :

   - Scope 1 : Émissions directes provenant de sources possédées ou contrôlées.

   - Scope 2 : Émissions indirectes provenant de la production d'électricité, de vapeur, de chauffage et de refroidissement achetés.

   - Scope 3 : Toutes les autres émissions indirectes qui surviennent dans la chaîne de valeur d'une entreprise.

4. Objectifs basés sur la science (SBT) : Les SBT sont des objectifs de réduction conformes au niveau de décarbonation nécessaire pour maintenir l'augmentation de la température mondiale en dessous de 2°C par rapport aux températures préindustrielles, tel que spécifié par l'Accord de Paris. Ils offrent une voie claire et scientifiquement étayée aux entreprises pour contribuer à l'action climatique mondiale.

5. Stratégies de mise en œuvre : Après avoir fixé des objectifs, les entreprises doivent élaborer des stratégies claires de mise en œuvre. Cela implique d'identifier les leviers de réduction les plus efficaces, d'investir dans les énergies renouvelables, d'améliorer l'efficacité énergétique et de mobiliser l'ensemble de la chaîne de valeur dans les efforts de réduction des émissions.

6. Suivi et reporting : Un suivi régulier et un reporting par rapport aux objectifs garantissent la transparence et la responsabilité. Cela permet aux entreprises de suivre leurs progrès, d'apporter des ajustements éclairés à leurs stratégies et de communiquer leurs réalisations aux parties prenantes.

7. Engagement et collaboration : Atteindre des objectifs ambitieux de décarbonation nécessite une collaboration à tous les niveaux de l'organisation et avec des partenaires externes, y compris les fournisseurs, les clients et les pairs de l'industrie. L'action collective amplifie l'impact et favorise des changements plus larges dans l'industrie en faveur de la durabilité.

Pourquoi le scope 3 est-il important en matière de décarbonation ?

Dans la plupart des secteurs, jusqu'à 90 % des émissions d'une entreprise proviennent du Scope 3 (émissions indirectes). Les Scope 1 et 2 ne représentent souvent que 8 % des gaz à effet de serre (GES) d'une entreprise. Les données sont claires : pour que les entreprises réduisent leurs émissions, elles doivent concentrer leurs efforts sur les émissions du Scope 3 et sur l'ensemble de leur chaîne d'approvisionnement. Mais les entreprises ne contrôlent pas leurs fournisseurs, alors comment peuvent-elles mesurer les émissions de leurs fournisseurs pour ensuite être en mesure de les réduire ?

Quel est le rôle du secteur privé dans la décarbonation ?

Malheureusement, le monde n'est pas sur la bonne voie pour atteindre les objectifs de décarbonation fixés par l'Accord de Paris. Cependant, il y a un élan croissant pour transformer notre économie et les gouvernements exercent une pression de plus en plus forte sur le secteur privé pour qu'il se transforme.

Les réglementations gouvernementales relèvent le défi de la décarbonation en établissant des réglementations de plus en plus ambitieuses et des exigences de reporting pour les entreprises, telles que la Directive européenne sur la publication d'informations non financières (NFRD), la Directive sur le reporting de la durabilité des entreprises (CSRD) et la divulgation au niveau de l'entité pour le reporting sur le Règlement européen sur la divulgation de la finance durable (SFRD). Ces cadres de reporting rendent obligatoire la réduction des émissions de carbone des entreprises et contribuent à stimuler l'innovation et les avancées dans les technologies à faible émission de carbone. 

Quel est le rôle du secteur privé dans la décarbonation ?
Écarts d'émissions pour 2030 dans l'atteinte des objectifs de l'Accord de Paris.
Crédit : Climate action tracker

Qu'est-ce que la neutralité climatique et comment les efforts de décarbonation peuvent-ils nous y mener ?

La dure réalité est qu'il y a déjà une accumulation dangereuse de GES qui réchauffera la planète pendant des décennies à venir. L'humanité doit atteindre des émissions nettes nulles

Atteindre la neutralité carbone signifie réduire les GES à un niveau aussi proche de zéro que possible, les émissions restantes devant être réabsorbées de l'atmosphère par des éléments comme les océans et les forêts, par exemple. La neutralité carbone est atteinte lorsqu'une entreprise a éliminé toutes les émissions de carbone qu'elle pouvait, puis compensé les émissions restantes par des actions de mitigation au-delà de la chaîne de valeur. Le processus de neutralité carbone commence par le calcul des émissions dans le cadre des Scope 1, 2 et 3, en établissant des objectifs basés sur la science, en développant des voies de décarbonation jusqu'en 2030 et en avançant progressivement vers la capture à long terme du carbone, son stockage et sa séquestration pour les émissions qui ne peuvent être réduites.

Pour comprendre la décarbonation et le net-zéro, il est utile de penser à une baignoire débordante. La décarbonation nous permet de fermer le robinet, arrêtant l'arrivée de nouveau carbone dans l'atmosphère. Nous atteignons le net-zéro lorsque nous "vidons la baignoire" en utilisant des techniques d'élimination du carbone pour retirer l'excès de carbone de l'atmosphère et le stocker en toute sécurité dans ce que l'on appelle des puits de carbone. 

Qu'est-ce que la neutralité climatique et comment les efforts de décarbonation peuvent-ils nous y mener ?
Pensez à la décarbonation comme à une baignoire qui déborde.
Crédit : Réalisé avec l'IA.

Toutes les approches de l'élimination du climat ne sont pas également efficaces. Par exemple, bien que la plantation d'arbres soit souvent présentée comme un moyen de compenser les émissions de gaz à effet de serre, un arbre peut mettre des décennies à atteindre son plein potentiel de capture du carbone. Les arbres sont également vulnérables aux incendies de forêt. Lorsqu'une forêt brûle, elle libère du carbone dans l'atmosphère. À mesure que le changement climatique accélère les incendies de forêt, cela pose un véritable problème pour l'efficacité des arbres en tant que puits de carbone efficaces. 

Mais de nouvelles avancées passionnantes sont en train d'être réalisées dans l'élimination du carbone. Les innovations dans la séquestration du carbone en milieu océanique, la minéralisation du carbone et le biocharbon offrent toutes des perspectives prometteuses, bien que ces approches de séquestration du carbone nécessitent des investissements et une mise à l'échelle. La capture directe de l'air en est encore à ses débuts, avec des doutes importants quant à sa capacité à fonctionner à l'échelle nécessaire pour avoir un impact substantiel sur les niveaux mondiaux de carbone.

De plus, même avec les technologies actuelles de capture de carbone capables de récupérer 2 milliards de tonnes de CO2 chaque année, cet effort est insuffisant pour maintenir le réchauffement climatique dans des limites gérables. Une correction dans un article de Nature souligne que pour atteindre les objectifs climatiques, il est nécessaire de retirer chaque année 0,96 milliard de tonnes supplémentaires de dioxyde de carbone de l'atmosphère, mettant en évidence l'écart entre les capacités actuelles et ce qui est nécessaire pour parvenir à une décarbonation significative.

En essence, bien que les innovations en matière de séquestration du carbone soient cruciales, elles ne représentent qu'une pièce du puzzle plus large dans l'effort mondial de décarboner. Le chemin vers un avenir durable et à faible émission de carbone nécessitera une stratégie globale qui combine la séquestration du carbone avec des réductions d'émissions agressives, une expansion des énergies renouvelables et des changements significatifs de politique et de comportement.

L'avenir de la décarbonation pour les entreprises

Les scientifiques, les gouvernements, les dirigeants d'entreprise, les décideurs politiques et les individus comprennent désormais la nécessité pour nos systèmes de passer à une économie décarbonée et efficace en ressources pour atténuer et s'adapter au changement climatique. La décarbonation est la voie vers un avenir résilient face au climat.

Alors que de nombreuses entreprises se sont engagées à atteindre la neutralité carbone d'ici 2050, de récentes estimations suggèrent que nous ne sommes pas sur la bonne voie pour atteindre les objectifs de l'Accord de Paris – des efforts supplémentaires doivent être réalisés, et à une vitesse accélérée. De plus, les engagements de nombreuses entreprises n'incluent pas les émissions de Scope 3. Et lorsque nous prenons en compte que jusqu'à 90 % des émissions d'une entreprise sont dans le Scope 3, il est évident que beaucoup de travail reste à accomplir pour décarboner notre économie. 

La décarbonation n'est pas un chemin facile et nécessitera des milliards d'investissements - mais avec l'implication active des entreprises mondiales, nous y parviendrons.

Les avantages pour une entreprise de mettre en place une stratégie de décarbonation sont les suivants : 

  1. Risque financier réduit
  2. Protection contre la hausse du coût du carbone
  3. Éviter les allégations de greenwashing potentielles
  4. Se conformer à un paysage réglementaire en évolution permanente

Comment les entreprises peuvent-elles décarboner et atteindre la neutralité climatique ?

Les entreprises peuvent parvenir à une véritable décarbonation en suivant les étapes suivantes :

1. Collecte de données

2. Comptabilité des émissions sur tous les scopes (pertinents)

3. Rapport d'émissions (et ESG) - pour l'année de référence ou autrement

4. Définition d'objectifs (idéalement basés sur la science)

5. Examen des leviers potentiels de décarbonation (et des coûts qui en découlent)

6. Mise en œuvre des leviers sélectionnés (au sein et en dehors de la chaîne de valeur)

7. Développement de la stratégie d'entreprise net-zéro

8. Comptabilité et rapport annuels des émissions

9. Neutralisation des émissions excédentaires sur une base annuelle

10. Mettre en œuvre une trajectoire de neutralité carbone après avoir atteint les objectifs de décarbonation prévus

En suivant ces étapes avec minutie, les entreprises peuvent passer d'opérations à forte intensité carbone à des pionniers de la durabilité, établissant un point de référence pour une citoyenneté d'entreprise responsable dans l'atténuation du changement climatique. Le chemin vers la décarbonation n'est pas seulement une voie de conformité, mais un mouvement stratégique vers la résilience, l’innovation et la création de valeur à long terme dans un monde en constante évolution.

Plan A sait que chaque gaz à effet de serre qui n'est pas rejeté dans l'atmosphère fait une différence. C'est pourquoi nous travaillons avec des entreprises pour suivre, mesurer et réduire leurs émissions. Votre entreprise peut faire partie de la solution. Inscrivez-vous à une démonstration gratuite dès aujourd'hui et découvrez comment vous pouvez amener votre entreprise à la neutralité carbone.

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